O DEVER E O DIREITO DA MEMÓRIA

Para além da regular e extensa série que aqui dediquei à presença do meu avô José Cândido na frente da Flandres da I Guerra Mundial, contam-se por algumas dezenas as crónicas soltas esparsas pelo Largo dos Correios sobre tal temática. E que vão continuar.

Tenho também aqui revelado uma natural tendência para confrontar o comportamento das minhas duas terras em Portugal: a Portalegre natal e a “adoptada” Peniche. Deixo de fora, nesta circunstância por óbvias razões, a Portalegre brasileira.

Ora Portalegre e Peniche assumiram, perante as agitadas efemérides do I Centenário da nossa participação na I Guerra Mundial e do Armistício, posições públicas comunitárias radicalmente distintas. Enquanto Portalegre dedicou ao acontecimento uma atenção que mereceu regulares e diversificadas programações, Peniche manifestou-se por uma discreta ausência.

Há, provavelmente, algumas atenuantes. Portalegre é cidade há quase quinhentos anos e é ainda considerada capital de distrito, nomenclatura esta que foi perdendo significado; Peniche é cidade há apenas trinta anos, numa promoção política a meu ver não inteiramente justificada pelo seu posterior comportamento comunitário. As tradições e práticas culturais de uma e outra estão, pois, claramente distantes…

Peniche carece de estruturas públicas de vocação cultural, básicas, como auditórios ou bibliotecas, existindo estas em Portalegre.

Também me parece consideravelmente mais íntimo o diálogo entre o poder local e o ensino superior politécnico praticado em Portalegre do que o patente em Peniche. Pelo menos, esta cooperação é ali bem mais evidente. E rentável.

Acresce uma circunstância que não pode nem deve ser escamoteada. O tenente-general Mário de Oliveira Cardoso, distinto militar que preside à Comissão Coordenadora da Evocação do Centenário da I Guerra Mundial, é um dedicado portalegrense, pelo que a sua influência no caso em apreço não pode nem deve ser ignorada.

Finalmente, uma distinção elementar tem de ser aqui recenseada: Portalegre foi sede de duas unidades militares chamadas ao activo combate na I Guerra Mundial. O Regimento de Infantaria 22 lutou na Europa, enquanto o Regimento de Artilharia de Montanha 5 se bateu em África.

Porém, tudo atrás se apaga perante uma realidade mais valiosa, a da vida humana. E tanto Portalegre como Peniche perderam alguns dos seus filhos na terrível chacina que foi aquela guerra. E os mortos, sobretudo os que tombaram ao serviço da Pátria, constituem um incontornável património de honra. Um património com premente valor comunitário, pois faz parte de uma herança próxima, quase familiar, com memórias, nomes e rostos que não podem ser apagados do nosso passado comum.

Tanto em Portalegre como em Peniche há lápides, públicas, que contêm os nomes dos cidadãos que prestaram o sacrifício supremo das suas vidas ao serviço de Portugal.

Enquanto em Portalegre eles foram devidamente lembrados e homenageados, Peniche deixou-os, ignorados, no mais ensurdecedor silêncio.

Uma terra sem memória tende para a morte e há alheamentos que nada pode justificar.

António Martinó de Azevedo Coutinho

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