Parabéns aos Amigos Lúcia e Gilton Sampaio

Hoje mesmo, na comemoração dos 15 anos da Instituição, a Fundação de Apoio à Pesquisa do Estado do Rio Grande do Norte (FAPERN), no Brasil, fará solene entrega de Medalhas de Mérito Cientista Potiguar António Campos a alguns agraciados com tal honraria.

Entre estes conta-se um casal de professores e pesquisadores do polo (Campus) de Pau dos Ferros da Universidade do Estado do Rio Grande do Norte (UERN), Gilton Sampaio e Lúcia Pessoa.

No reconhecimento do seu elevado mérito académico e das suas qualidades pessoais, daqui envio a estes prezados amigos um sincero abraço de parabéns.

António Martinó de Azevedo Coutinho

As duas Portalegre’s

Lembrei ontem, como aliás aqui faço com frequência, a cidade brasileira de Portalegre, que há anos me honrou com a distinção de cidadania, título assumido com orgulho que não escondo.

Essa outra minha cidade, no magnífico interior serrano do Rio Grande do Norte depois do árido sertão, viveu no dia da sua Padroeira a grande e tradicional veneração.

Disso deu o amigo Afrânio Gurgel uma explícita conta, pois pudemos assistir, pelo directo que os utilitários sistemas de comunicação on line permitem, à cerimónia religiosa onde teve intervenção outro saudoso amigo, o padre Dário Torboli. Também houve, mais tarde, a disponibilidade de um vídeo da procissão entre a Igreja e a Casa de Cultura, bem como de fotografias de diversas outras solenidades do dia.

Pude igualmente registar com agrado a nota que a Prefeitura Municipal de Portalegre RN colocou nas redes sociais a propósito da efeméride, onde se destaca a alusão toponímica à cidade portuguesa com o mesmo nome, como tal usada pelo Fundador, que ali vivera com o pai, também juiz, e bem conhecia as familiares semelhanças da comum paisagística montanhosa.

Espero que a Portalegre alentejana, ligada à sua “gémea” brasileira por laços de uma amistosa e justificada geminação, não se tenha esquecido de explicitar as devidas e oportunas felicitações…

Nossa Senhora da Conceição, Padroeira de Portugal e da cidade brasileira de Portalegre

O culto a Nossa Senhora vem, entre nós, desde os tempos da Fundação da nacionalidade, sendo D. Afonso Henriques um seu grande devoto. Nas batalhas da Independência, com D. Nuno, repetiu-se a pública devoção.

Foi mais tarde, com a Restauração, que a relação entre Nossa Senhora e Portugal foi devidamente oficializada.

Em 25 de Março de 1646, o rei D. João IV organizou uma cerimónia solene, em Vila Viçosa, para agradecer a Nossa Senhora a restauração da independência em relação a Espanha. Foi à igreja de Nossa Senhora da Conceição, aí ofereceu a coroa portuguesa a Nossa Senhora, colocando-a a seus pés e proclamando-a Padroeira Portugal.

Este acto da proclamação alargou-se a todo o País, com o povo a celebrar, pelas ruas, entoando cânticos de júbilo.

Assim se tornaria Nossa Senhora a verdadeira Soberana de Portugal e por isso, desde este dia, mais nenhum rei português usou a coroa real na cabeça. Em cerimónias solenes, a coroa passou a ser colocada em cima de uma almofada, ao lado do rei. Ao que parece este facto é extraordinário, sendo mesmo único no mundo.

Há uma grande peregrinação anual ao Santuário de Vila Viçosa que se celebra todos os anos em 8 de Dezembro, dia da Imaculada Conceição, Padroeira de Portugal, portanto hoje mesmo.

O Papa João Paulo II visitou este Santuário durante a sua primeira visita a Portugal, em 14 de Maio de 1982.

Na cidade brasileira de Portalegre, no Rio Grande do Norte, verifica-se uma grande veneração por este dia 8 de Dezembro, porque Nossa Senhora da Conceição é igualmente padroeira da cidade, conjuntamente com S. João Baptista, também pretexto para grandes festejos de diferente natureza.

Com efeito, o fundador, juiz de fora alentejano Miguel Carlos Caldeira de Pina Castelo Branco, manteve o orago de São João Baptista, recebido da antiga Missão do Apodi ali sita, juntando-lhe a homenagem a Nossa Senhora da Conceição, santa do próprio dia da criação da vila de Portalegre, 8 de Dezembro de 1761.

Esta freguesia apenas viria a ser oficialmente consagrada em 11 de Maio de 1764, quando recebeu o seu primeiro pároco provido.